Presentan libro de investigaciones sobre élites económicas y política fiscal en CA

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Tegucigalpa, Honduras.

El Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi), en alianza con la Fundación Friedrich Ebert y el Instituto de Investigación de Políticas Públicas de Unitec, presentaron el libro Política fiscal: expresión del poder de las élites centroamericanas, que forma parte de un proyecto más amplio de investigación: Élites, Estados y reconfiguración del poder en Centroamérica, que coordina el Centro de Estudios Latinos y Latinoamericanos de American University, de Estados Unidos de América.

El libro producido por el Icefi parte del análisis de variables de la política fiscal en cada país de Centroamérica, seleccionadas con el objetivo de comprender la complejidad de las relaciones entre Estado, economía y sociedad, en particular las relaciones de clase, el papel del Estado y el funcionamiento de la democracia. El análisis revela que, por un lado, las élites económicas centroamericanas abrazan el discurso neoliberal de la búsqueda de Estados pequeños y con mínimas intervenciones, pero por otro evidencia que para éstas el Estado y la política fiscal en particular, son más importantes que antes, para sus planes de consolidación nacional y proyección internacional.

El capítulo sobre Guatemala estudia la forma en que las élites económicas han ejercido un poder de veto por medio de la Corte de Constitucionalidad, y de cómo buscaron, sin éxito, capturar el presupuesto de inversión pública en infraestructura; el caso de El Salvador estudia cómo la élite económica diseñó e implementó desde el fin de la década de 1980 un sistema tributario a la medida de sus intereses, y cómo un sector cafetalero ajustó la política fiscal para evolucionar en un sector financiero transnacional; en Nicaragua se analizó cómo la élite económica socializó sus pérdidas y costos de expansión a través de la deuda pública y privilegios fiscales; y en Costa Rica el estudio da cuenta de los cuantiosos privilegios fiscales que ha gozado la élite exportadora, en detrimento del desarrollo social.

De Honduras analiza las transformaciones en las élites económicas hondureñas a partir del proceso de globalización y ajuste estructural de los años ochenta del Siglo pasado, y destaca los diferentes canales para influir en las decisiones de política económica, en especial, en la política tributaria. Las exoneraciones fiscales se presentan como una expresión de esta influencia que de acuerdo a estudios recientes ascienden a más del 6% del PIB, para 2011 y 2012, es decir, entre 35% y 42% del total de recaudaciones. Esta reducción de ingresos compensada por el aumento de los impuestos indirectos, fomentó una estructura tributaria más inequitativa.

El estudio del Icefi permite recomendar una reforma tributaria basada en acuerdos políticos y sociales, que incluyan la discusión ciudadana y garanticen el bien común, logrando reducciones substanciales a las exoneraciones, eficienten la administración tributaria, combatan la evasión y elusión fiscal y fomenten un crecimiento económico inclusivo que disminuya la desigualdad y mejore la distribución del ingreso.

Un primer paso en la dirección de una política fiscal en sintonía con la democracia es publicar el monto, sectores beneficiados y justificaciones de las exoneraciones y privilegios fiscales actuales, pues el sistema tributario de Honduras está urgido de mayor transparencia y rendición de cuentas.

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