El FBI y el Servicio Secreto trabajan contra las amenazas de COVID-19

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Salvaguardar a la nación de la «otra» crisis del coronavirus: fraude
En un comunicado de prensa el FBI dio a conocer las medida que Estados Unidos y el mundo lidian con la salud pública inmediata y las consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus, ha surgido simultáneamente una crisis relacionada: una ola de delincuentes que buscan aprovecharse de un público ansioso.

Para aquellos de nosotros en la aplicación de la ley, esta es una situación que temíamos, pero que anticipamos. Estafas, estafas y robos directos han sido durante mucho tiempo una característica de los grandes desastres. Cuanto más catastrófico sea el evento, más activos serán los estafadores.

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 brinda oportunidades criminales en una escala que puede eclipsar cualquier cosa vista antes. La velocidad a la que los delincuentes están ideando y ejecutando sus esquemas es realmente impresionante.

La gran variedad de fraudes ya descubiertos es impactante. La policía ya se enteró de las ofertas de tratamientos falsos y vacunas, falsas oportunidades de inversión en compañías médicas inexistentes y llamadas de delincuentes que se hacen pasar por médicos que exigen el pago de los tratamientos.

Los estafadores se dirigen a sitios web y aplicaciones móviles diseñadas para rastrear la propagación de COVID-19 y las utilizan para implantar malware para robar datos financieros y personales. Los ladrones incluso se hacen pasar por autoridades sanitarias nacionales y mundiales, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Y la Organización Mundial de la Salud, para realizar campañas de phishing. Envían correos electrónicos diseñados para engañar a los destinatarios ansiosos por obtener información de salud confiable para descargar código malicioso.

Quizás los delincuentes más escandalosos (y peligrosos) están utilizando COVID-19 como un señuelo para desplegar ransomware, software malicioso diseñado para bloquear un sistema informático hasta que se pague un rescate. El ransomware ha interrumpido sustancialmente las operaciones del hospital y del gobierno local en los últimos años. Es un crimen atroz derribar la red de computadoras de un hospital o un departamento de salud pública en tiempos normales; Es homicida en medio de una pandemia mundial.

La implementación de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus por $ 2 billones proporcionará aún más oportunidades criminales. Los estafadores de todo el mundo ya están desarrollando métodos para robar el apoyo financiero crítico destinado a comunidades, empresas e individuos.

Esto es inaceptable. No podemos tolerar que los delincuentes se beneficien de una crisis sin precedentes y apunten a nuestra gente cuando están en su punto más vulnerable.

Los estadounidenses deberían consolarse de que las fuerzas del orden, en todos los niveles, hayan reconocido esta amenaza de manera rápida y uniforme. Estamos organizando nuestros recursos colectivos para luchar.

A nivel nacional, el fiscal general ha ordenado a la policía federal que priorice la detección, investigación y enjuiciamiento de todas las conductas criminales que buscan explotar los temores de las personas durante la pandemia. En el Servicio Secreto de los EE. UU. Y la Oficina Federal de Investigación estamos trabajando con nuestros colegas del Departamento de Justicia para ejecutar esta directiva.

También nos estamos asociando con otras agencias federales y oficinas de abogados de los Estados Unidos que han organizado equipos y líneas directas de prevención de fraude COVID-19. Y estamos colaborando con las oficinas de aplicación de la ley de las jurisdicciones estatales, locales y tribales para garantizar una unidad de esfuerzo en todos los niveles de gobierno.

Nuestro enfoque inmediato es interrumpir y disuadir la actividad delictiva que podría dificultar una respuesta efectiva a la pandemia, ayudar a las organizaciones vulnerables y recuperar el dinero robado de los estadounidenses. A largo plazo, trabajaremos con nuestros socios policiales nacionales e internacionales para garantizar que quienes buscan explotar esta crisis se enfrenten a la justicia en los tribunales.

Sin embargo, la policía no está trabajando sola. Los reguladores federales también están intensificando. La Comisión Federal de Comercio, la Comisión Federal de Comunicaciones y la Administración de Drogas y Alimentos están rastreando las violaciones de protección al consumidor y han proporcionado las mejores prácticas para evitar e informar sobre ofertas comerciales sin escrúpulos. La Agencia de Seguridad de Ciberseguridad e Infraestructura ha ofrecido orientación para mitigar los riesgos digitales.

El sector privado también participa. Los proveedores de Internet eliminan de forma proactiva sitios web y cuentas maliciosas. Las empresas de medios sociales, las instituciones financieras y las empresas de ciberseguridad están trabajando para detectar esquemas relacionados con COVID-19 y para congelar las cuentas de aquellos que venden productos y servicios falsos, o intentan defraudar a los consumidores.

Las personas y las empresas también deben estar atentas: evite abrir archivos adjuntos de correo electrónico o hacer clic en enlaces de remitentes que no reconoce; tenga cuidado con los mensajes o llamadas que soliciten información de la cuenta; y siempre confirme que cualquier información o fondos que envíe van a un destinatario legítimo. Informe los delitos relacionados con COVID-19 a las autoridades correspondientes.

Los delincuentes deben tomar nota: en la aplicación de la ley podemos estar practicando el distanciamiento social, pero de ninguna manera estamos sentados de brazos cruzados. Estamos trabajando agresivamente para hacer cumplir la ley y estamos dedicando recursos sin precedentes a perseguir a aquellos que buscan socavar el esfuerzo de respuesta de la nación.

Michael D’Ambrosio, subdirector, Oficina de Investigaciones, Servicio Secreto de los Estados Unidos
Terry Wade, subdirector ejecutivo, División de Criminal, Cibernética, Respuesta y Servicios, Oficina Federal de Investigación

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