Crean neuronas que ayudan a controlar movimientos

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Un grupo de científicos logró la creación de un tipo de neuronas a partir de células madres con el objetivo de devolver movimiento a quienes hayan sufrido daño en la médula espinal.

Según un estudio publicado este martes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, científicos del instituto Gladstone de San Francisco (California) lograron crear unas células denominadas «interneuronas V2a», que transmiten señales en la médula que ayudan a controlar el movimiento.

Precisamente, el daño sufrido por estas interneuronas puede lastimar las conexiones entre el cerebro y los miembros, lo que contribuye a una parálisis.

Por lo tanto, los investigadores buscan una forma de «reconectar» el sistema dañado al reemplazar las interneuronas lastimadas por un nuevo circuito de células.

En este estudio, los investigadores lograron producir interneuronas V2a por primera vez a partir de células madre de seres humanos, utilizando una serie de químicos.

Luego las trasplantaron en la médula espinal de ratones sanos y las interneuronas crecieron y se integraron con las células propias de los animales.

«Nuestro principal desafío era encontrar la concentración correcta de las moléculas que podrían acoplarse a las interneuronas V2a y no a otros tipos de células neuronales», dijo Jessica Butts, una de las autoras del estudio.

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