Con Rusia vetada de la Copa del Mundo, los fanáticos animan a los ‘hermanos’ serbios

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En un bullicioso bar de Moscú, los fanáticos del fútbol vestidos de rojo, blanco y azul están pegados a las pantallas de televisión mientras los equipos hacen fila para escuchar los himnos nacionales antes de un partido de la Copa Mundial.

Pero esta vez los colores no representan la bandera rusa.

El país que en 2018 fue sede de la Copa del Mundo ha sido excluido este año por la FIFA de las competiciones internacionales de fútbol en respuesta al envío de tropas de Moscú a Ucrania.

Y con el equipo ruso ausente del campeonato organizado por Qatar, sus fanáticos han venido a apoyar al aliado de Moscú, Serbia.

«Siempre los hemos apoyado y seguiremos apoyándolos: creo que los serbios son un pueblo hermano», dijo a la AFP Kirill Gnevuchev, gerente de una empresa de equipos de refrigeración, en un bar del centro de Moscú.

Gnevuchev había venido con sus amigos el jueves para animar al equipo de Serbia, apodado «Orlovi» (las Águilas), en su primer partido de la fase de grupos contra Brasil, que Serbia perdió 2-0.

Su próximo partido será contra Camerún el lunes.

Mientras que los vecinos europeos de Serbia han golpeado a Rusia con sanciones por la ofensiva de Ucrania, los lazos históricamente estrechos de Belgrado con Moscú se han mantenido en gran parte ilesos.

Y en este bar de Moscú, inusualmente concurrido entre semana, el conflicto en Ucrania parece lejano.

Las mujeres jóvenes animan con una bandera serbia pintada en la mejilla, otros fanáticos discuten el partido bebiendo una pinta fría mientras dos corredores de apuestas pasan por las mesas recogiendo apuestas.

«Apuesto por Brasil, pero apoyo a Serbia», dijo a la AFP con una sonrisa Roman Marshak, un jugador profesional de póquer de 34 años.

«Si gana Brasil, gano dinero. Si gana Serbia, ¡seré feliz!».

Mientras tanto, el cantinero Roman Yanchinsky se alegra de tener tanta gente un jueves.

«Es gracias a Serbia que tenemos una casa llena hoy», dijo el jugador de 41 años.

– ‘Mismos colores, misma fe’ –

Según una encuesta realizada a mediados de noviembre por el sitio web ruso de noticias deportivas Championat, Serbia es el equipo favorito entre los aficionados rusos durante la Copa del Mundo.

Y ante la ausencia del equipo ruso, los comentaristas deportivos rusos discuten la actuación de los delanteros serbios Dusan Vlahovic y Aleksandar Mitrovic.

«¡Buena suerte en la Copa del Mundo! ¡Creemos en su éxito, hermanos!» dijo la selección rusa en sus redes sociales en un mensaje en serbio.

Al coro de simpatizantes se unió Rossotrudnichestvo, una agencia del gobierno ruso para el intercambio cultural, que dijo en un comunicado: «Los mismos colores, la misma fe. ¡Vamos los nuestros! ¡Vamos los serbios!».

Pero a pesar del entusiasmo mostrado por Serbia, la ausencia del equipo de Rusia es un recordatorio de lo aislado que se ha vuelto el país, solo cuatro años después de recibir a fanáticos del fútbol de todo el mundo como anfitriones de la Copa del Mundo.

Marshak lamenta no poder viajar fácilmente al extranjero después de que la mayoría de los países europeos cerraran su espacio aéreo a los aviones rusos y muchas aerolíneas detuvieran los vuelos a Rusia y cuestiona el futuro del fútbol ruso tras el éxodo de jugadores extranjeros.

«Tal vez beneficie a los jóvenes talentos rusos. Pero nadie en Europa querrá contratarlos en este contexto», dijo.

– ‘Volveremos’ –

Tratados como parias en el campo diplomático y deportivo, los rusos pueden, sin embargo, contar con la solidaridad de Serbia.

El campeón serbio de fútbol Estrella Roja de Belgrado visitó recientemente Rusia donde el 22 de noviembre jugó un amistoso contra el Zenit de San Petersburgo, perdiendo 3-1.

El día del partido, los fanáticos rusos desplegaron una bandera serbia unida a una rusa, de varios cientos de metros de largo, y la llevaron por las calles de la segunda ciudad más grande de Rusia.

Aún así, en un país donde el fútbol es uno de los deportes más populares, la ausencia de Rusia en la Copa del Mundo es dolorosa.

«El deporte no debe sufrir las consecuencias de la política», dijo a la AFP en el bar Gleb, un estudiante de humanidades de 18 años.

Marshak compara la situación de Rusia con la de Yugoslavia, que fue excluida de la Eurocopa en 1992 y de la Copa del Mundo en 1994 debido a la guerra en los Balcanes, pero luego fue reincorporada.

«Volveremos también», dijo Marshak.

«Pero mientras persista la situación política actual, nada cambiará. Hoy, el deporte y la política no pueden separarse».

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