California registra la mayor cantidad de incedios en su historia

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Una serie de incendios forestales, casi del tamaño de la ciudad de Los Ángeles (1,300 km2), pueden convertirse en las próximas horas en el mayor de la historia del estado de California (costa oeste de Estados Unidos).

Un incendio forestal originado el pasado 27 de julio en la zona de Mendocino es ya el segundo más grave en la historia de California (EE.UU.), tras haber arrasado más de 110.000 hectáreas de terreno, equivalentes a 1,100 Km2, y podría convertirse en los próximos días en el peor registrado jamás en el estado.

El incendio, conocido como “Mendocino Complex” y que tiene dos focos (Ranch y River), está contenido en un 30 %, informó hoy el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire). Las autoridades esperan sofocar las llamas por completo la próxima semana.

“Estamos a merced del viento”, reconoció el capitán Thanh Nguyen, portavoz de Cal Fire en el condado de Lake, a medios de comunicación locales. “Trágicamente, toda esta zona está realmente seca y es muy difícil extinguir las llamas”, agregó.

El fuego lleva camino de convertirse en el peor registrado en la historia de California superando las 113.800 hectáreas devastadas en los condados de Ventura y Santa Bárbara por el incendio “Thomas” el año pasado.

El vertiginoso aumento del tamaño del incendio en las últimas fechas, que ha tenido lugar incluso de noche, cuando generalmente las llamas se calman, ha sorprendido incluso a los propios bomberos.

“Se propaga extremadamente rápido, es extremadamente agresivo y es extremadamente peligroso”, dijo al diario Los Angeles Times el subdirector de Cal Fire, Scott McLean.

“Fíjate lo grande que se ha hecho en apenas unos días -añadió-. Lo rápido que ha subido en el ránking de los fuegos más graves. Eso no ocurre. Simplemente no ocurre”, declaró McLean.

El suceso ha provocado numerosas evacuaciones en los condados de Mendocino, Lake y Colusa, pero no ha dañado tantos edificios como otros que siguen en activo en el estado, porque se ha propagado por zonas remotas.

Por ahora, ha destrozado 143 edificios y amenaza con llevarse por delante otras 9.300 estructuras.

Un total de 432 camiones de bomberos, 15 helicópteros y cerca de 4.000 efectivos combaten las llamas.

Según los expertos, los años de sequía han creado las condiciones ideales para que los incendios forestales a gran escala se extiendan a mayor velocidad.

De hecho, de los cinco incendios forestales más grandes en la historia del estado, cuatro han ocurrido desde 2012. AFP Y ACAN-EFE

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